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L'Homme qui vendit la Lune

Robert A. HEINLEIN

Titre original : The Man Who Sold the Moon , 1950
Première parution : États-Unis, Chicago (Illinois) : Shasta, 15 fevrier 1950

Cycle : Histoire du Futur  vol. 1 

Traduction de Pierre BILLON & Jean-Claude DUMOULIN
Traduction révisée par Pierre-Paul DURASTANTI
Illustration de SPARTH

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 207
Dépôt légal : mars 2005, Achevé d'imprimer : 11 mars 2005
Recueil de nouvelles, 384 pages, catégorie / prix : F9
ISBN : 2-07-031752-8
Format : 10,8 x 17,8 cm  
Genre : Science-Fiction

Le contenu de cette édition n'est pas tout à fait le même que celui des précédentes éditions. Celles-ci correspondaient au recueil "The Man Who Sold the Moon" (1950), alors que le présent livre est une partie du recueil "The Past through Tomorrow" (1967). Fait partie du coffret "Histoire du futur", ISBN 2-07-030616-X, sous des illustrations de Sparth reprenant les couvertures des différents livres.


Autres éditions
   HACHETTE / GALLIMARD, 1958
   in Histoire du futur - intégrale, MNÉMOS, 2017
   in Histoire du Futur - Tome 1, OPTA, 1967
   POCKET, 1979, 1987, 1991

    Quatrième de couverture    
     « « Par conséquent... je propose que nous construisions une fusée interplanétaire et que nous l'envoyions sur la Lune ! »
     Dixon rompit le silence. « Delos, vous déraillez ! Vous venez de dire que ce n'était plus possible. Maintenant, vous parlez de construire une fusée.
     — Je n'ai pas dit que c'était impossible, mais que nous avions laissé filer notre meilleure chance. L'heure est aux voyages interplanétaires. Chaque jour, ce globe devient un peu plus surpeuplé. Notre race va se frayer un chemin vers les planètes ; et si on possède ne serait-ce que le sens de l'initiative que Dieu a alloué à l'huître, on va l'y aider !«  »
 
     Immense classique de la littérature de science-fiction, le cycle Histoire du futur, dont les romans et les nouvelles dressent un panorama complet de l'avenir de l'humanité, figure parmi les plus grandes fresques du genre avec Fondation ou Les Seigneurs de l'Instrumentalité de Cordwainer Smith.
 
     Robert A. Heinlein (1907-1988) est une des figures de proue de l'âge d'or de la science-fiction américaine, aux côtés d'Asimov et de Bradbury. Quatre fois lauréat du prix Hugo, il est l'auteur d'un grand nombre de classiques : Marionnettes humaines, Starship Troopers, En terre étrangère ou encore Double étoile.

    Sommaire    
1 - Damon KNIGHT, Préface, pages 9 à 17, préface, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
2 - Ligne de vie (Life-Line), pages 19 à 50, nouvelle, trad. Pierre BILLON rév. Pierre-Paul DURASTANTI
3 - Les Routes doivent rouler (The Roads Must Roll), pages 51 à 115, nouvelle, trad. Pierre BILLON rév. Pierre-Paul DURASTANTI
4 - Il arrive que ça saute (Blowups Happen), pages 116 à 197, nouvelle, trad. Pierre BILLON rév. Pierre-Paul DURASTANTI
5 - L'Homme qui vendit la Lune (The Man who sold the Moon), pages 198 à 353, recueil de nouvelles, trad. Jean-Claude DUMOULIN rév. Pierre-Paul DURASTANTI
6 - Dalila et l'homme de l'espace (Delilah and the space rigger), pages 354 à 378, nouvelle, trad. Pierre BILLON rév. Pierre-Paul DURASTANTI

    Prix obtenus    
L'Homme qui vendit la lune : Retro Hugos, novella / Court roman, 1951
Les Routes doivent rouler : Retro Hugos, novelette, 1941

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
 
Jacques Goimard & Claude Aziza : Encyclopédie de poche de la SF (liste parue en 1986)  pour la série : Histoire du Futur
Stan Barets : Le Science-Fictionnaire - 2 (liste parue en 1994)  pour la série : Histoire du Futur
Jean-Bernard Oms : Top 100 Carnage Mondain (liste parue en 1989)  pour la série : Histoire du Futur
Association Infini : Infini (2 - liste secondaire) (liste parue en 1998)  pour la série : Histoire du Futur

 
    Critiques    
 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (2003)


     Ce recueil de nouvelles n'est pas, comme beaucoup d'autres, un simple moyen de publier des textes de qualité inégale. Les six récits prospectifs qui le composent constituent une véritable Histoire du Futur si on considère leur date de publication : comment imaginait-on la fin du XXe siècle vers 1940 ? En lisant cette anticipation ancienne, il est amusant de constater combien certaines extrapolations se révèlent justes, alors que d'autres sont encore aujourd'hui complètement irréalisables.

     Ligne de vie
     Certaines découvertes sont tout simplement contre nature. Dans cette tragédie, un inventeur prétend prévoir la date du décès de ceux qu'il examine. Le style ne correspond pas au drame, sans doute pour illustrer l'aspect rocambolesque de la vie en général.
     Que la lumière soit
     Qu'il est difficile pour un chercheur de profiter pleinement d'une découverte fondamentale ! Surtout lorsque celle-ci éveille les jalousies de gens puissants... Ici encore le ton est léger dans une histoire plutôt triste pour ce chercheur.
     Les routes doivent rouler
     Voici un texte centré sur le thème de la lutte des classes. Certains corps de métier peuvent s'estimer indispensables à la société. De là à en profiter pour exiger des avantages disproportionnés...Heinlein ne cache pas ses idées et ravale les révolutionnaires au rang qu'il leur croit dû.
     Il arrive que ça saute
     On oublie trop souvent le prix payé par certains pour notre petit confort personnel. L'auteur traite là de toute l'organisation nécessaire pour utiliser l'énergie atomique. Les hommes sont sur les nerfs, les psychologues surveillent les techniciens et les ingénieurs. L'atmosphère est étouffante, la tension est grande, mais la production continue...
     L'homme qui vendit la lune
     Les amoureux de la science ont toujours du mal à se rappeler tout ce que nécessite la réalisation d'un projet scientifique. Il faut non seulement être capable techniquement mais aussi trouver des finances. Or l'argent n'est pas détenu par les savants. Dans cette nouvelle, le coût d'une expédition sur la lune va être couvert grâce à l'action d'un fanatique excentrique et entêté : l'homme qui vendit la lune. Les méthodes font froid dans le dos, mais qu'importe, il faut que la fusée parte !
     Requiem
     On croit souvent que les riches ont réussi. Pourtant, rien n'est moins sûr. Que désirent-ils vraiment ? Ont-ils voulu être riches ? Sont-ils heureux ? Quel est leur véritable rêve ? Cette courte nouvelle dévoile le désir fondamental de l'homme qui vendit la lune.

     Voilà donc comment passer un long après-midi à se divertir grâce à Monsieur R. Heinlein. Tour à tour amusant et tragique, sérieux et loufoque, le texte touche le lecteur de plusieurs façons et ne peut que lui laisser le désir de découvrir le reste de cette Histoire du Futur.

Antoine ESCUDIER (lui écrire)
Première parution : 1/9/2003
nooSFere


 

Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (1979)


 
     POCKET BOOKS (2)

     Premier Heinlein de la collection, qui a le bon goût d'offrir (p. 13-14) le tableau général de l'Histoire du Futur. Il est intéressant de lire p. 14 les « remarques » : cela situe l'arrière fond psycho-sociologique où il situait son futur. Un modèle proche du cyclique, avec les corrections possibles du type New Deal (Keynes). Dans la série, quelques beaux titres : Les vertes collines de la Terre, par exemple. Heinlein n'achèvera pas son histoire : entre temps, il s'est adapté à de nouveaux modèles de pensée.
     Cela nous vaudra Révolte sur la Lune (Livre de Poche) et En terre Etrangère (Laffont). Dans ce livre des Presses-Pocket, nous avons aussi, en forme d'épilogue, la nouvelle Requiem, à visée pathétique. Sans être d'une actualité brûlante, ni d'un intérêt extraordinaire, cet ouvrage se lit fort bien. Il permet de se remettre en mémoire ce qu'était la SF des années 50, avec un texte exemplaire de cette époque. Et compte tenu du succès de cette œuvre, de voir ce qu'on attendait à la fois de la SF et de l'avenir. Ça donne à réfléchir. A lire en parallèle avec le documentaire récent Villes dans l'espace (Laffont).

Roger BOZZETTO
Première parution : 1/4/1979
dans Fiction 300
Mise en ligne le : 19/1/2010




 
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