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Babel 17

Samuel R. DELANY

Titre original : Babel 17, 1966
Première parution : Ace, mai 1966
Traduction de Mimi PERRIN
Illustration de Jackie PATERNOSTER

LIVRE DE POCHE (Paris, France), coll. SF (2ème série, 1987-) n° 7184
Dépôt légal : avril 1996
Réédition
Roman, 256 pages, catégorie / prix : 7
ISBN : 2-253-07184-6
Format : 11,0 x 17,8 cm
Genre : Science-Fiction

Autres éditions
   in Chants de l'espace, BRAGELONNE, 2008
   in Chants de l'espace, 2017
   CALMANN-LÉVY, 1973
   J'AI LU, 1980

Quatrième de couverture
Les Envahisseurs frappaient où et quand ils voulaient au cœur de l'Alliance galactique.
  Leur arme la plus puissante ? Un code indéchiffrable, baptisé Babel 17. Un code qui était peut-être un langage. Radicalement étranger.
  Qui d'autre pourrait le briser que la belle Rydra Wong ?
  La reine de tous les mots...
 
Voici, enfin réédité, le chef-d'œuvre de Samuel Delany, qui a obtenu le prix Nebula.
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition CALMANN-LÉVY, Dimensions SF (1974)

 
     Critique tirée de la rubrique « Diagonales » signée par Alain Dorémieux
     Ce space-opera usé jusqu'à la corde, dont je parle quelques lignes plus haut, a jeté quelques-uns de ses feux les plus baroques et les plus étincelants avec l'apparition, à partir de 1961, du jeune Samuel Delany, un des virtuoses de la SF contemporaine. Delany est un auteur qui s'est attelé à la tâche bizarre de faire du neuf avec du vieux ; il a repris la vieille défroque, l'a parée de joyaux chatoyants et de kaléidoscopiques couleurs, et il a abouti à des space-opera échevelés, où l'imagination poétique prend le relais de la routine et des tics. Après La chute des tours (Opta, C.L.A.) et Nova (Laffont, « Ailleurs et Demain »), voici Babel 17, postérieur au premier ouvrage et antérieur au second, et livre qui reçut en 1966 le Nebula des S.F.W.A. en tant que meilleur roman de l'année. Babel 17 est un roman au fondement original puisqu'il repose sur une introspection du langage, d'un langage, celui précisément auquel on a donné le nom de « Babel 17 », une langue utilisée par de mystérieux ennemis de la civilisation humaine galactique, mais aussi plus qu'une langue : un conditionnement qui permet de programmer les individus et de les transformer en armes secrètes. A bord de l'astronef Rimbaud, significativement nommé en souvenir du plus grand des alchimistes du verbe, une poignée de personnages pittoresques, aux caractéristiques très bande dessinée, partent dans la galaxie à la découverte des secrets de Babel 17. C'est plus drôle et plus inattendu que de poursuivre une flotte d'astronefs adverses. Delany n'a pas toujours su relier les mailles de son roman, dont le tissage laisse parfois à désirer. Mais ça n'empêche pas Babel 17 d'être un roman aussi intéressant que sympathique. Delany est vraiment un type attachant. C'est fou ce qu'il me fait penser parfois à Demuth dans sa grande époque : celle des nouvelles flamboyantes et colorées, quand il écrivait sans arrêt comme un vrai dingue. Demuth qui aurait pu — qui aurait dû — être le Delany français, s'il ne s'était pas perdu dans les marécages bourbeux de l'édition, dans la routine bureaucratique du « métier » de directeur littéraire. Mais, quand on a du talent, une renaissance est toujours possible ; il est impensable que Demuth ne se remette pas un jour à écrire.
 

Alain DORÉMIEUX
Première parution : 1/1/1974
dans Fiction 241
Mise en ligne le : 15/11/2015

Prix obtenus
Nebula, Roman, 1966


Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes
Jean-Bernard Oms : Top 100 Carnage Mondain (liste parue en 1989)
Lorris Murail : Les Maîtres de la science-fiction (liste parue en 1993)
Stan Barets : Le Science-Fictionnaire - 2 (liste parue en 1994)
Association Infini : Infini (1 - liste primaire) (liste parue en 1998)
Francis Valéry : Passeport pour les étoiles (liste parue en 2000)

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