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Croisière sans escale

Brian ALDISS

Titre original : Non-Stop, 1958
Première parution : Faber and Faber, 1958
Traduction de Michel DEUTSCH
Illustration de Frank VAN AL DER WERELT

DENOËL (Paris, France), coll. Présence du futur n° 29
Dépôt légal : avril 1990
Réédition
Roman, 256 pages, catégorie / prix : 2
ISBN : 2-207-50029-2
Format : 11,0 x 18,0 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture
     Une microsociété au coeur d'une jungle épaisse que parsèment les énigmatiques vestiges d'une civilisation de géants. D'étranges rituels au cours desquels on invoque le grand Freux mettent le peuple en garde contre l'Inconscient, l'Adversaire éternel, l'adjurent de croire que le salut se trouve dans le légendaire Territoire de l'Avant. Le chasseur Roy Complain ne croit guère à ses superstitions, et se sent terriblement à l'étroit dans ce monde étriqué aux règles absurdes. Aussi, lorsqu'il perd son épouse et, du même coup, tous ses droits d'homme, se lance-t-il résolument sur le sentier de l'aventure, à la recherche de cette fabuleuse Autre Chose dont il rêve depuis l'enfance : l'éventuelle réponse aux questions angoissantes que posent les apparences de cet univers décidément trop peu conforme aux besoins vitaux de l'homme.
Critiques
     Sans être aussi connu que Fondation ou Demain les chiens, ce livre vieux de 40 ans mérite de figurer parmi les classiques de la SF et sa réédition est bienvenue. Aldiss a brillamment exploité une idée très présente dans la SF des années 40 à 60 — celle du vaisseau stellaire lancé dans un voyage long de plusieurs générations, et dont les occupants perdent et le souvenir de leur mission, et les connaissances nécessaires à maîtriser leur environnement (un exemple plus récent est fourni par le cycle du Long Soleil de Gene Wolfe.) Pas de space opera flamboyant ici, mais déjà un regard plus pessimiste, une obsession de l'enfermement, et — SF britannique oblige — un goût pour la catastrophe.
     Roy Complain, donc, est un modeste chasseur d'une tribu des couloirs, qui vit du gibier, de l'élevage et de la récolte des poniques qui poussent à foison dans leur quartier. Un concours de circonstances lui fait quitter les siens en compagnie d'un quatuor de célibataires mal adaptés, et découvrir au terme d'un éprouvant voyage dans les Mortes-Voies la tribu moins primitive de l'Avant. Au passage, il frôlera les êtres semi-légendaires qui hantent le vaisseau, Géants, Hors-Venus, et des hordes de rats décidément trop malins...
     On se lasse vite de la vie et des combats d'une tribu primitive au sein d'un univers technologique dégradé et incompris. Aldiss sait relancer l'intérêt grâce aux êtres étranges rencontrés par Complain et ses compagnons, et les révélations sur le sort du Vaisseau qui se succèdent en fin de volume. L'explication de la plongée dans l'ignorance de l'équipage de départ a un petit goût de maladie « de la vache folle » — fortuit mais amusant. Surtout, les coutumes des tribus sont colorées par une religion démente, à base de psychanalyse mal digérée, prônant la libération des instincts colériques. Comme allégorie grinçante de la bestialité humaine, Croisière sans escale conserve aujourd'hui beaucoup de son originalité.

Pascal J. THOMAS (lui écrire)
Première parution : 1/12/1999 dans Bifrost 16
Mise en ligne le : 1/12/2001

Prix obtenus
British Science Fiction, Prix spécial, 2007


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Lorris Murail : Les Maîtres de la science-fiction (liste parue en 1993)
Stan Barets : Le Science-Fictionnaire - 2 (liste parue en 1994)
Denis Guiot, Stéphane Nicot & Alain Laurie : Dictionnaire de la science-fiction (liste parue en 1998)
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